Les lieux à découvrir à Courtrai



C'est l'hiver ou le printemps, ou encore l'automne, quoique en été çà le fait aussi.

Bref, il fait bon, vous avez envie de prendre l'air, vous changez les idées, quitter votre plaid. Mais avant de jeter votre dévolu sur un pannekoen met suiker, ou un waffel met slaagroom, vous avez décidé de découvrir Kortrijk (en français, Courtrai)

A 40 minutes de Lille, la ville de Kortrijk est bien souvent ignorée par les voyageurs qui foncent voir Gent (Gand en français) ou Bruges. Chaque week-end, on assiste a un balet assez drôle ici. Les Belges foncent dans le Vieux Lille et les Lillois à Kortrijk. Il parait que la vie est plus belle chez son voisin.

Alors que le printemps est arrivé avec un peu d'avance en ce mois de février, avec Heito nous avons chaussé nos supers lunettes de soleil et nous sommes allés nous oxygéner le long de la Lys. Avant que nos pas nous conduisent vers le coeur de cette ville implantée dans l'Eurométropole Lille - Courtai - Tournai, nous avons profité d'un moment de zenitude flamand.

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L'histoire de Courtrai 

Courtrai est située à une trentaine de kilomètres de Lille. De tout temps, Courtrai a était une ville stratégique. Au cours de son histoire, elle appartiendra tour à tour à la France où à la Flandre. C'est au cours d'une bataille sanglante que le 11 juillet 1302 que Kortrijk deviendra une nouvelle fois flamande. Beaucoup de flamands considérent d'ailleurs cette date comme le jour officiel de leur fête nationale. Mais la ville n'en avait pas fini avec ces batailles, et au cours des siècles qui suivèrent elle fût à plusieurs reprises le théatre de terribles batailles.

Au cours de la second guerre mondiale, Kortrijk sera lourdement touchée, elle sera reconstruite, et forgera son économie sur l'industrie textile.

A ce jour, et malgré la mondialisation, Kortrijk reste une ville à l'économie florissante.

Chaussez vos baskets et vos lunettes, je vous emmène en balade à travers Kortrijk.



A la découverte de Courtrai 


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Nous avons garé notre voiture à Sint Amandsplein à 2 pas du BUDA. Le BUDA est un petit îlôt situé entre 2 bras de la Lys. C'est un petit centre historique. On y trouve le BUDASCOOP (un cinéma indépendant), le BUDAX dédié à l'art figuratif contemporain. Quand au BUDABEACH, elle invite dès que la météo le permet à se détendre sur les berges de la Lys. La  fabrique BUDA est quant a elle un lieu de collaboration entre artistes, designers, jeunes et moins jeunes.

La ville de Courtrai a eu la bonne idée de refaire ses points. En passant par la Overleistraat (la route qui traverse la Lys), vous avez une très belle vue d'ensemble.

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Nous avons suivi la Lys pour arriver à l'extrémité du BUDA, jusqu'à Ijzerkaai (Quai de fer), et longé paisiblement l'autre rive de cette île au coeur de la cité flamande.

A notre rythme, c'est à dire à 2 à l'heure, nous avons suivi un halage le long de la Lys sans trop savoir où nous allions. Installés sur le pont de leur péniche, les bateliers prenaient le soleil en sirotant un verre, pendant que les canards s'en allaient à la quête de nourriture.

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Même si le traçage au sol nous invitait à marcher vite, Heito et moi prenions tout notre temps pour apprécier la douceur de cette belle journée aux accents de printemps avant l'heure.

Les Tours Broel

Tout doucement, nous sommes arrivés devant les Tours Broel. La tour sud date de 1385, tandis la tour nord date de 1415. La tour sud, dite 'Speytorre' servait à la base pour contrôler la circulation sur la Lys. La tour nord, dite 'inghelburghtorre' servait de d'entrepôt pour les armes.



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Nous sommes remontés jusqu'à la Chapelle des Comtes,  malheureusement nous n'avons pu y entrer  en raison d'un concert privé.


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Le beguinage St Elisabeth de Courtrai

A deux pas de là se trouve le béguinage St Elisabeth de Courtrai qui date de 1238. Ses ruelles pavées, ses 41 maisons qui datent du XVIIé siècle font de ce lieu un véritable havre de paix. Situé au coeur de la ville, ce béguinage est exceptionnel. Il est d'ailleurs inscrit sur la liste du patrimoine mondiale de l'Unesco, comme d'autres eux aussi situés en Flandre.

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Vous pourrez aussi vous y poser, le temps d'apprécier une gourmandise avec un café ou une bonne bière belge. Ici le temps semble suspendu, il semble n'avoir aucune emprise sur ce lieu

Direction la Grand Place 

Nous avons repris notre retour vers la Grand Place ou se trouve le Beffroi qui date de 1307 et le vieil hôtel de ville. En son temps, le Beffroi était très important dans les villes. Aujourd'hui, il ne reste que la tour mais à l'origine, elle était entourée de halles où les artisans venaient faire du commerce.

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L'hôtel de ville fut contruit entre 1420 et 1616. De style Gothique Renaissance, les 14 niches en façade présentent les différents comtes de Flandre. Aujourd'hui, il est encore utilisé pour les mariages. Les services administratifs ont été transférés vers un bâtiment plus récent.

Nous avons poursuivi vers notre balade vers la Lys, traverser le pont. Nous avons levé le nez pour apprécier l'architecture flamande des nombreux anciens bâtiments qui donnent à la ville de Courtrai un cachet unique.

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J'espère que cette balade printanière vous aura convaincu de faire un stop dans cette belle ville de Courtrai lorsque vous viendrez vous balader en Flandre. Courtrai (Kortrijk) mérite vraiment un stop sur la route de Gand (Gent), ou de Bruges (Brugge).

Je compte sur vous !

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